Het gebied

Avola

Avola is een moderne en levendige stad gelegen tussen de Ionische Zee en het Iblei-gebergte, in een gebied rijk aan amandel bomen. De amandels van Avola worden in de hele wereld geëxporteerd en worden gebruikt voor de confetti’s, de nougat, de biancomangiare, de granita‘s en andere lekkernijen die Avola de naam van “vaderland van de Siciliaanse amandel” hebben gebracht. Naast de amandel heeft Avola haar roem te danken aan de wijn, die “Nero d’Avola” heet oftewel “De Zwarte van Avola” net als de gelijknamige antieke wijnstok.

De huidige stad Avola rees twee jaren na de aardbeving van 1693 die de antieke stad verwoestte. De eerste stad bevond zich op een heuvel ten westen van de huidige stad. Na de aardbeving werd de stad herbouwd met een karakteristieke zeshoekige vorm, een geniale intuïtie voor die tijd die een betere verdediging combineerde met een verbeterde gebruik van de ruimte en een verbeterde weerstand tegen aardbevingen door de brede straten en lage gebouwen. De kaart van de historische kern is een regelmatige zeshoek met daarin een kruis met in het midden de centrale plein (Umberto I) en andere vier pleinen aan de uiteinden (Koningin Helena, Trieste, Theater en Vittorio Veneto). De beste plek om de ontdekking van deze stad te beginnen is de grote en luchtige centrale plein (Umberto I) met de aan Sint Niklaas van Bari toegewijde hoofdkerk: de barok tempel, de met pijlers met standbeelden van heiligen omringde kerkhof. Ook de andere pleinen, kerken en herenhuizen zijn een bezoek waard, net als ook de prachtige theater in neoklassieke stijl.

Rond de oude, in de aardbeving van 1693 verwoeste Avola, zijn de betoverende canyon en natuurlijke meren van Cavagrande del Cassibile een bezoek waard. Ingebouwd tussen de ravijnen opgegraven in de kalksteen bodem door de rivieren, Cavagrande del Cassibile is zeker bijzonder.

Eindelijk maar niet minderwaardig heeft Avola een mooie kust dichtbij het centrum. De hoofdkarakteristiek van de kust is de “Rotonde op zee” en het maritiem dorpje met zijn tonijnvisserij, de resten waarvan nog zichtbaar zijn.

Noto

Na de visite aan Avola je kan door richting Noto, een klein barok juweel gelegen op een hoogvlakte die de door citrus bomen bedekte vallei van Asinaro domineert.

Voor de vernietiging van de Oude Noto en de Dal van Noto door de aardbeving van 1693 de stad lag 10 km verderop, op de Alveria gebergte. Voor de wederopbouw van de stad werd er een minder gevaarlijke en ruimere plek: heel de stad werd herbouwd volgens de regels van de barokke stadsplanning, van de straten tot aan de fantastische aristocratische paleizen gebouwd met de kalksteen beschikbaar ter plekke. Wat het meest betoverd is het decor dat gecreëerd werd door de extreme aandacht voor symbolische barok details, in een achtereenvolging van versierde gevels, betoverende balkons en vele andere details die niet zullen ontsnappen aan het oog van de aandachtige toerist.

Noto is een belangrijke en mooie gemeente van Sicilië, wereld erfgoed van UNESCO, die een verplichte bestemming is voor alle toeristen in deze regio. 

De Kerk van Sint Franciscus, van de architect Sinatra, de Klooster van de Benedictines (met erin de kerk van Sint Klara) overzien het centrale plein, het hoogtepunt van de architectuur van Noto, met de karakteristieke trap die leidt naar de mooie Kathedraal. Tegenover de Kathedraal staat de Gemeentehuis (de Ducezio Paleis) en de Bisschoppelijk Paleis. Het hoge en niet minder mooie deel van de stad bied de Kerk van de Kruis aan (van architect Gagliardi), waarbinnen staat het standbeeld van de Onze Lieve Vrouwe ter Sneeuw van Laurana.

Naast de kerken, van bijzondere relevantie zijn ook de paleizen van de edel van Noto zoals Palazzo Nicolaci, Palazzo Trigona, Palazzo Astuto die de prachten en schoonheid van deze hoek van Sicilië goed vertegenwoordigen. 

Op enkele km afstand van het nieuwe en barokke centrum ligt de oude Noto die zeer rijk was tijdens de romeinse tijd en zeer belangrijk in de Middeleeuwen, maar werd compleet verwoest door de hierboven genoemde aardbeving.

Siracusa

Gesitueerd op de zuidoostelijke kust van het eiland, gedeeltelijk op het kaap-eiland Ortigia en gedeeltelijk op het vaste land, Siracusa heeft een duizendjarige geschiedenis: het werd gesticht door de Korinthiërs rond 734-733 v.Chr. Het werd de hoofdpolis van het Griekse Sicilië en een grote metropolis van de klassieke wereld. Het was het vaderland van grote artiesten en filosofen en de geboorteplaats van hem die omschreven ging worden als de grootste wetenschapper van de antiquiteit: Archimedes. De stad werd veroverd door het Oude Rome in 212 v.Chr. en werd de hoofdstad van het Byzantine rijk gedurende de 6de eeuw tot de arabische bezetting.

Na de gewelddadige aardbeving van 1963, het historische centrum van de stad heeft de barok stijl die het kenmerkt tot vandaag de dag.

De stad Siracusa met ruime historische, bouwkundige en visuele rijkdommen werd verklaard werelderfgoed door UNESCO in 2005 samen met de rotsachtige Necropolis van Pantalica. Het religieuse erfgoed bestaat voornamelijk uit kerken en kloosters. Tussen de meest opvallende gebouwen, de kerk van Sint Johan bij de Catacomben met de meest afgelegen crypt van San Marciano, de kerken van Santa Lucia al Sepolcro en de Rotonda di Santa Lucia, alle toegewijd aan de beschermer van de stad. Van de meest recente gebouwen, de Pantheon van Siracusa en de Heiligdom van Onze Lieve Vrouw van de Tranen. De grootste begrafenisgebied is een complex systeem van catacomben, een van de grootste in de wereld, dat afstamt van de late romeinse tijd. Het Maniace kasteel, in gothisch stijl, werd gebouwd in de eerste helft van de derde eeuw, ontworpen door Frederik de tweede van Swabia en speelde een belangrijk militair rol in de stad: het werd gebruikt als gevangenis in het gevecht tegen piraten invallen. Velen de forten en wachttoren die gebouwd werden door de stad.

Marzamemi

Marzamemi is een betoverend vissers dorpje die zich heeft ontwikkeld rond de nu verlaten tonijnvisserij waar vroeger de tonijn werd verwerkt en waar bewijs te vinden is van het maritieme level: boten, magazijnen, gereedschap. In de stad bevindt zich een typische plein met een kerk, de huizen op een niveau en het herenhuis van de prinsen van Villadorata.

Dichtbij deze bouwkundige parels het levendige Siciliaanse natuur staat klaar om toeristen te verheugen met de fauna oase van Vendicari en de heldere wateren van Capo Passero waar de stromingen van de Ionische en Middellandse Zee bij elkaar komen.